Design

O que são e para que servem os protótipos?

01 de julho 2020Ana Ribeiro Costa

Se uma imagem vale mais do que mil palavras, o quanto valeria um objeto na mão de seu cliente para explicar o que é o seu produto? Pois esse objeto tem nome e chama-se protótipo.

Protótipos são velhos conhecidos dos designers e podem ser objetos físicos, virtuais ou até mesmo encenações usadas para tangibilizar ideias simulando experiências. Em outras palavras, o protótipo é uma forma de testar um produto ou serviço antes de desenvolver tudo. E, o melhor, com um custo infinitamente menor de produção! 


Mas por que simular algo?

Imagine que você quer comprar um novo apartamento e viu que será lançada uma nova torre na localização onde buscava. Dificilmente o negócio será fechado só com base nas informações que o corretor pode te dar. Provavelmente, você gostaria de visitar esse apartamento, ver como é a distribuição de cômodos, ver como se sente dentro dele. Pensando nisso, muitas construtoras oferecem a experiência do Apartamento Decorado. Nele o comprador pode avaliar muitas outras questões que não ficam explícitas só na planta ou na fala do corretor, e pode tomar melhor a sua decisão. Em última instância, o Decorado é um protótipo! Ele simula a experiência que o apartamento pronto proporcionará quando estiver pronto. 

Quando simulamos uma experiência, podemos colher as impressões de nossos clientes antes de gastar todo o tempo e o dinheiro que seriam necessários para a construção do produto ou serviço final, e garantir que as melhorias apontadas pelos clientes sejam implementadas logo na primeira versão de lançamento. 


 

Na imagem vemos um protótipo de cadeira de avião sendo experimentada por um passageiro. A indústria aeronáutica sempre utilizou muitos protótipos. Imaginem vocês, construir um avião todo e descobrir que ele não voa direito? 


E quais são as características de um protótipo?


O protótipo é mais rápido de ser construído do que o produto final.

Protótipos são sempre mais rápidos de serem produzidos do que o produto final. Em nosso exemplo, o Apartamento Decorado é infinitamente mais rápido de ser construído do que toda a torre. 

 

São (muito) mais baratos de serem construídos.

Por definição, o desenvolvimento de protótipos é mais barato do que o desenvolvimento de produtos finais, pois são construídos com o mínimo de recursos e de tempo possíveis.


Protótipos são mínimos.

Se pensarmos novamente no exemplo do Decorado, ele se limita apenas à experiência de um apartamento padrão. Em uma visita a um estande de vendas, você não encontrará áreas condominiais nem as fundações do prédio. Os protótipos também se limitam a apresentar o mínimo necessário para que outras pessoas compreendam como será a experiência proposta. Mas o que seria o mínimo de um protótipo? Isso depende do que será testado no protótipo.


O protótipo possibilita testes.

Protótipos não têm um fim em si mesmo, eles existem por um único objetivo: testar a validade de uma ideia. Por isso mesmo, devem ser de fácil modificação, acionáveis e descartáveis. Pode até doer para alguns, mas protótipos são como um caso de verão: testou, funcionou, jogou fora. O amor verdadeiro aqui sempre será o produto real que será ofertado ao usuário no fim. Ninguém compra o Apartamento Decorado, ele é desmontado no fim das vendas. 


Protótipos devem ser mensuráveis.

E só será possível saber se seu protótipo passou no teste ou não, se você puder medir e avaliar os resultados. Em nosso exemplo do Apartamento Decorado, podemos olhar tanto sob a ótica da construtora avaliando, por exemplo, o número de visitas que tal empreendimento é capaz de atrair; quanto do ponto de vista do comprador, que pode verificar se sua mesa de jantar caberá na sala.


Como posso produzir um protótipo para validar meus produtos?


Existe uma infinidade de maneiras de construir um protótipo. Ele pode ser de papel, virtual, pode ser um modelo 3D ou até mesmo uma encenação, principalmente quando estamos falando de serviços. O melhor tipo de protótipo para o seu caso depende do que você está testando. Explico melhor.

Imagine que você tem um site e queira testar uma nova identidade de marca com seus clientes. Para isso, muito provavelmente você precisará de um protótipo virtual que simule fielmente as telas de "cara nova" do seu site, e para isso não será desenvolvida uma linha sequer de código. Agora, imagine que está implementando um novo sistema de entrega instantânea a domicílio, para isso você precisará testar a entrega efetivamente. Então precisará encenar a experiência realmente entregando o produto na casa de seu cliente, ainda que tenha que deixar alguém de plantão na região esperando e avisar via telefone quando e onde a "entrega instantânea" deve ser feita. Esse tipo de protótipo, onde nada existe e tudo é feito de "faz de conta", chamamos de Mágico de Oz. Mas não se engane, seu cliente deve pensar que tudo é real, se não o feedback será comprometido!  


Bora tirar algumas ideias do papel e testar?


Assim como a metodologia do Design Sprint, os protótipos são grandes aliados para testar novas ideias e saber rapidamente se elas têm potencial ou não, garantindo que não estaremos baseados em "achismos" e vícios do mercado, além de evitar um desperdício desnecessário de tempo e dinheiro! Grandes empresas de sucesso utilizaram - e ainda utilizam - protótipos para validarem suas ideias. Neste artigo do Nubank, você encontra como a empresa usou protótipos exaustivamente em testes de usabilidade. E nessa cena do filme Fome de Poder, você pode ver os personagens prototipando aquilo que seria a cozinha ideal para um restaurante supereficiente, como o McDonald's.


Funcionários prototipando qual seria o melhor modelo de uma cozinha para o McDonald's em cena do filme Fome de Poder.


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Ana Ribeiro Costa

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